תפקידו של אדריכל הוא לתכנן ולעצב מבנים ומרחבים פנימיים עם מבחר של קריטריונים, כולל פונקציונליות, אסתטיקה, בטיחות, יעילות אנרגטית וצרכי הלקוח. הם גם אחראים על הניהול והביצוע של הפרויקטים שלהם.
אדריכלים צריכים להיות בעלי יכולות יצירתיות וחשיבה מוחלטת, הבנה בעיצוב ואסתטיקה, ידע טכני בתחום הבנייה, יכולת לעבוד בצוות, יכולת לתכנן ולבצע ציורים ושרטוטים בתלת-מימד, יכולת לתכנת ולנהל פרויקטים, יכולת לתקשר באופן ברור ויעיל עם לקוחות, ויכולת להתמודד עם נתונים טכניים ותקציביים.
תהליך עבודת האדריכל כולל מספר שלבים, כולל: תכנון ראשוני, התמודדות עם צרכי הלקוח ומגבלות המקום, עיבוד הרעיון לפרויקט ממוקד, תכנון מפורט יותר של מבנה ורקמה, עבודה עם מומחים נוספים כמו מהנדסים ויועצים תקינים, וניהול הביצוע של הפרויקט כולו.
חוגי ההתמחות הנפוצים בתחום האדריכלות כוללים אדריכלות תערוכות ואירועים, אדריכלות פנים, אדריכלות נוף, אדריכלות תעשייתית, אדריכלות עסקית, אדריכלות קהילתית ואדריכלות חקלאית. כל אחד מהחוגים הללו מתמקד בתחום מסוים של אדריכלות ומספק ידע וכישורים מתקדמים באותו תחום.
בעיצוב פרויקט אדריכלי, יש לקחת בחשבון מגוון גורמים, כולל צרכי הלקוח, תכנית המרחב, יעילות אנרגטית, סביבה והתאמה למקום, חוקים ותקנות מקומיות, תקציב הפרויקט, והתניידות ונגישות. כל אלו משפיעים על התכנון והעיצוב של המבנה.